Взыскать любой ценой: Еврокомиссия судится с Ирландией за €13 млрд налогов Apple

Европейский регулятор требовал от ирландских властей завершить процесс получения налогов от Apple до января 2017 года, но те не справились. Хотя это самый крупный случай, но только один из многочисленных претензий ЕС к американским компаниям.
06.10.2017
Еврокомиссия (ЕК) подала иск в Европейский суд юстиции против Ирландии за неспособность взыскать €13 млрд неуплаченных налогов с Apple, головной европейский офис которой зарегистрирован в этой стране. Об этом сообщает агентство Reuters со ссылкой на еврокомиссара по конкуренции Маргрет Вестагер.

Представитель европейского регулятора подчеркнула, что легальный четырехмесячный срок для взыскания €13 млрд с Apple завершился еще 3 января 2017 года, но до сегодняшнего дня Ирландия так и не смогла получить эту сумму. «Прошло более года после решения ЕК о взыскании этих неуплаченных налогов, однако Ирландия не предприняла никаких мер для их получения», — выразила уверенность Вестагер. Еврокомиссар заметила, что Apple продолжает пользоваться «необоснованными конкурентными преимуществами на европейском рынке».

«Еврокомиссия не имеет права взыскать средства, поэтому она заставляет сделать это государство, являющееся членом ЕС», — отмечает партнер Paragon Advice Group Александр Захаров.
 
Соответствующее решение ЕК приняла после анализа шагов Apple на европейском рынке за последние 11 лет. По результатам исследования регулятора оказалось, что корпорация все это время незаконно пользовалась благоприятным налоговым режимом, который позволял головному офису компании пропускать прибыль через ирландские дочерние предприятия и перенаправлять ее в офшоры. «Такие доходы, зарезервированные за «головными офисами», не облагались налогами на основании особых положений ирландского налогового права, которые более не имеют силы», — объясняли в Еврокомиссии.

Глава Apple Тим Кук заявил, что решение ЕК «является беспрецедентным и имеет серьезные, далеко идущие последствия». Он подчеркнул, что любая компания в Ирландии и во всей Европе в результате такого решения оказалась перед угрозой быть обложенной налогами по «законам, которые никогда не существовали». Apple в некотором роде поддержали и американские власти, призвавшие европейских коллег избегать одностороннего подхода к делу. «Мы обеспокоены односторонним подходом ЕС», — говорил на тот момент официальный представитель Белого дома Джош Эрнест, замечая, что этот шаг может привести к «обычной передаче доходов американских налогоплательщиков в Евросоюз».

В минфине Ирландии заявили, что сожалеют по поводу решения ЕК: «Крайне сожалеем о том, что ЕК прибегла к такой мере, особенно с учетом того, что речь идет о взыскании средств за столь продолжительный период», — приводит агентство заявление властей страны. В ирландском ведомстве заверили, что ирландские официальные лица и эксперты активно работают над тем, чтобы обязательства государства были выполнены.

В 2016 году Ирландия  опротестовала в Европейском суде юстиции решение ЕК о необоснованном характере налоговых льгот для Apple, и рассмотрение этого дела еще идет. Однако, как указывает ЕК, в отсутствии судебного решения само по себе продолжающееся разбирательство, инициированное Ирландией, не отменяет обязательств Дублина взыскать деньги с американской компании.

«Основная проблема в том, что государство предоставляло налоговые льготы законно, а ЕК считает это видом запрещенной госпомощи, которая искажает конкуренцию общего рынка», — поясняет Захаров. По его мнению, усугубляет проблему то, что претензии предъявлены за большой срок, а для ретроспективного взыскания налогов нужно принимать отдельный закон.

Amazon и другие примеры

Ранее европейский регулятор объявил, что американский интернет-ретейлер Amazon незаконно использовал налоговые льготы в Люксембурге. Таким образом, по данным ЕК, компания «сэкономила» в ЕС миллионы евро налогов. Теперь европейские власти обязали налоговые органы Люксембурга взыскать с Amazon неуплаченные налоги в €250 млн плюс проценты. Вестагер, комментируя этот случай, подчеркнула, что в результате «незаконных налоговых льгот» Amazon удалось вывести из-под налогообложения почти три четверти прибыли, заработанной в Европе. Иными словами, компании удалось заплатить в четыре раза меньше налогов, чем местным компаниям под теми же налоговыми правилами.

Источник Bloomberg сообщил также, что аналогичные решения в ближайшее время готовятся отношении американской корпорации McDonald's, которая должна будет возместить $500 млн налогов. По информации ЕК, с 2009 года европейское отделение сети McDonald's направляло в бюджет Евросоюза 1,49% налогов с $1,8 млрд прибыли. При этом сумма налогов в Люксембурге, где находится штаб-квартира компании, должна была составлять 29,2% прибыли.

Вопросы у европейских государств возникали и к Google. До судебных разбирательств не доходило, однако власти Франции, Италии и Великобритании время от времени требуют от Google доплатить налоги на разные суммы. Так, в январе 2016 года американская корпорация договорилась с властями Великобритании о доплате налогов в $185 млн. В феврале того же года власти Франции потребовали от Google доплатить налоги на €1,6 млрд. Власти обвиняют американскую корпорацию в стремлении платить минимум налогов в бюджет европейских стран, проводя свои операции через государства, где налоговые режимы мягче. В частности, через Ирландию.

Первые подобные решения европейские власти вынесли в 2015 году в отношении связанных с США Starbucks Corp. и подразделения Fiat Chrysler Automobiles NV. Обе компании обязали погасить по €30 млн в Нидерландах и Люксембурге соответственно. В следующем году 35 компаний, включая пивоваренную корпорацию Anheuser-Busch InBev NV, которая была образована в 2008 году путем слияния американской и бельгийско-бразильской компаний, обязали выплатить в общей сложности €700 млн в Бельгии.

Битва интересов

Под взыскание налогов попали в основном американские компании. Захаров напоминает, что это произошло вследствие того, что США сами оказались инициаторами этих преследований, считая, что Apple задерживает колосальные прибыли за границей, было устроено исследование ситуации экспертами в ходе слушаний в Сенате США в 2013 году. Они послужили основой для расследований уже экспертами ЕС, вылившихся в многомиллиардный иск к Apple.

Американские власти негативно отнеслись к попытке ЕК взыскать значительные средства с американских компаний. Дело в том, что если бы, например, Ирландия согласилась с требованиями Брюсселя, государственный бюджет США потерял бы. Кодекс внутренних доходов США предусматривает иностранный налоговый кредит. Если Apple доплатила бы по требованию еврокомиссара в Ирландии €13 млрд, служба внутренних доходов США недополучит федеральный налог в размере €4,55 млрд.

Кроме Еврокомиссии и США есть третий участник этой истории — Ирландия. Теперь ей угрожают прямые убытки из-за иска Еврокомиссии. Однако, на самом деле, заинтересованной стороной она стала еще в тот момент, когда Брюссель предъявил первый иск к Apple. Налоговые послабления Ирландии привлекали крупные иностранные компании, включая американские, в эту страну. Если преференции будут устранены, то страна в целом потеряет привлекательность, а значит уменьшится поток инвестиций, сократятся рабочие места и косвенные налоговые поступления. Поэтому в этой истории Ирландия была заинтересована в победе Apple, Google и других американских компаний, но могла не вступать в прямое противоречие ни с одной сторон. Теперь Еврокомиссия изменила ситуацию, сделав Дублин непосредственным участником событий.