$100 млн просят вернуть на почту

Власти США попытаются взыскать с Лэнса Армстронга гигантскую компенсацию.
15.02.2017
В ближайшие месяцы в США начнется, возможно, самый громкий в истории спорта судебный процесс, связанный с допингом. Обвиняемым в нем выступает лишенный всех семи побед в Tour de France после допинговых разоблачений американский велогонщик Лэнс Армстронг, а истцами — его бывший партнер Флойд Лэндис и министерство юстиции США. Они требуют взыскать с господина Армстронга около $100 млн в качестве компенсации за нанесенный им ущерб почтовой службе США U. S. Postal Service, которая в течение нескольких лет спонсировала его команду.

Вчера был обнародован вердикт федерального окружного судьи США Кристофера Купера, связанный с иском, предъявленным в 2013 году к Лэнсу Армстронгу Флойдом Лэндисом и минюстом США от имени федеральных органов государственной власти. Господин Купер отказал стороне господина Армстронга в требовании заблокировать судебный процесс по нему, назвав дело велосипедиста "убедительным" и сообщив, что вердикт должны вынести присяжные. Сам процесс, претендующий на право называться одним из наиболее громких в истории спорта вообще, может начаться уже ближайшей осенью.

В центре внимания во время него вновь окажется грандиозный допинговый скандал, разразившийся пять лет назад. Его главным персонажем стал лучший велогонщик всех времен Лэнс Армстронг.

Господин Армстронг, в конце 1990-х перенесший тяжелое онкологическое заболевание, после возвращения в спорт превратился в культового персонажа для Америки и всего мира. В 1999 году он выиграл наиболее престижную среди велогонок Tour de France, а затем повторял успех еще шесть лет подряд.

Все изменилось уже после того, как Лэнс Армстронг закончил карьеру. В 2012 году Антидопинговое агентство США обнародовало доклад по итогам расследования ситуации в команде господина Армстронга. Он содержал показания большинства его партнеров, которые рассказали, что все члены велогруппы постоянно применяли запрещенные препараты (тестостерон, эритропоэтин), а также запрещенные процедуры (например, переливание крови). При этом, по их словам, инициировал употребление допинга, а еще фактически распространял его в команде сам лидер. Вскоре Международный союз велосипедистов (UCI) объявил о пожизненной дисквалификации Лэнса Армстронга и лишении его всех титулов, включая семь завоеванных на Tour de France.

Господин Армстронг, на пике славы являвшийся мультимиллионером, из-за скандала уже понес существенные потери — как репутационные, так и финансовые. Он потерял всех своих спонсоров и был вынужден выплатить более $10 млн по различным исковым заявлениям, поданным к нему. Кроме того, Лэнс Армстронг был вынужден покинуть совет учредителей созданного им благотворительного фонда для помощи больным раком, который при господине Армстронге был преуспевающей структурой, стоимость которой оценивалась в $500 млн. Однако нынешний процесс грозит экс-гонщику полной катастрофой.

Флойд Лэндис предъявил иск к Лэнсу Армстронгу, основываясь на законе "О фальсификации правопритязаний". Он позволяет, в случае если доказано мошенничество в отношении государства, вернуть потраченные последним деньги и утроить сумму компенсации за ущерб. Министерство юстиции присоединилось к иску господина Лэндиса, поскольку государство действительно инвестировало значительные средства в команду господина Армстронга. Ее операторами и совладельцами были частные компании Tailwind Sports и Capital Sports & Entertainment, но в течение долгого периода титульным спонсором, покрывавшим фактически весь бюджет, являлась американская почтовая служба U. S. Postal Service, обладающая статусом независимого государственного агентства. Она поддерживала группу с 1996 по 2004 год, после чего спонсором стал телеканал Discovery. По контракту служба вложила в сильнейшую велокоманду мира $32 млн. Из них $13,5 млн досталось непосредственно Лэнсу Армстронгу. Таким образом, закон "О фальсификации правопритязаний" позволяет истребовать с господина Армстронга почти $100 млн. Флойд Лэндис может претендовать на получение до четверти присужденной суммы ущерба.

Свои позиции стороны уже успели сформулировать ранее. Министерство юстиции утверждает, что скандал с Лэнсом Армстронгом оказал негативное влияние на репутацию "ассоциировавшейся с ним" американской почтовой службы и привел к финансовым потерям. Однако юристы господина Армстронга настаивают на том, что никаких потерь в действительности быть не могло. Они указывают на то, что за годы сотрудничества с велокомандой благодаря ее успехам U. S. Postal Service должна была, наоборот, увеличить свои доходы. Представители Лэнса Армстронга ссылаются на информацию из прессы: различные источники оценивают выгоды службы от спонсорства группы в суммы, превышающие $100 млн. А адвокат господина Армстронга Эллиот Питерс заявил, что "нет никаких свидетельств причинения значительного финансового вреда". На его взгляд, министерство юстиции "не может выиграть" процесс.

Между тем адвокат Флойда Лэндиса Пол Скотт убежден в обратном. Комментируя постановление судьи Кристофера Купера, он сказал, что "для Армстронга стремительно приближается финишная линия".

Определение господина Купера однозначного ответа на вопрос, какая сторона выглядит фаворитом процесса, не дает. В нем говорится и о том, что выгоды, полученные Лэнсом Армстронгом в карьере с помощью запрещенных препаратов, можно рассматривать как "несправедливые", и о том, что в то же время нельзя не обращать внимания на выгоды, полученные U. S. Postal Service от спонсорства команды, которые могли вылиться в "сверхдоходы" для федеральных властей.

Спорт за миллионы

История вопроса


Суд по делу Лэнса Армстронга будет не первым спортивным судебным процессом, в котором на кону стоят не просто миллионы долларов, а десятки миллионов.

Самый известный боксерский промоутер Дон Кинг на протяжении всей своей карьеры практически не вылезал из судов. Перечисление всех тяжб, в которых был замешан эксцентричный бизнесмен, заняло бы слишком много времени, а потому разумно сконцентрироваться только на самых заметных. Так, в 1982 году легендарный супертяж Мухаммед Али через суд потребовал у Кинга $1,1 млн недоплаченных ему после боя с Ларри Холмсом гонораров. Но Дон Кинг умудрился уладить дело всего за $50 тыс. В 2004 году в суд на Кинга подала еще одна легенда — Майк Тайсон. Он требовал с промоутера $100 млн, якобы украденных у него. В результате Дону Кингу пришлось заплатить, но только $14 млн, которых сам Тайсон так и не увидел,— деньги сразу же ушли его многочисленным кредиторам. Пытался судиться с Кингом и Леннокс Льюис, требовавший с промоутера аж $385 млн, но успеха не добившийся. Ну а крупнейшая сумма исковых требований, связанных с Доном Кингом, равна $2,5 млрд. Кинг сам подал в суд на телеканал ESPN, в одной из передач которого прозвучало заявление о том, что он "убил не раз, а дважды" (в 1967 году Дон Кинг провел четыре года в тюрьме за то, что забил человека до смерти). Но суд иск Кинга отклонил, заявив, что истцу не удалось доказать, что слова журналистов нанесли реальный ущерб его репутации.

Футбольная лига Соединенных Штатов (USFL), задуманная в качестве конкурента процветающей Национальной футбольной лиги (NFL) в 1986 году, после трех сезонов существования решила разыгрывать первенство одновременно с первенством NFL — по системе "осень-зима" (ранее календари лиг не пересекались). При этом USFL, испытывавшая серьезные финансовые трудности, подала иск к сопернику, обвинив того в нарушении антимонопольного законодательства. В частности, речь шла о монополизации NFL телевизионных контрактов. Одним из главных инициаторов иска был владелец клуба "Нью-Джерси Дженералс" Дональд Трамп. USFL рассчитывала взыскать с NFL почти $600 млн — такая сумма решила бы все ее проблемы. Лига-новичок выиграла дело, однако ее победу американская пресса назвала пирровой. Суд присудил USFL отнюдь не $600 млн, а всего $1. Законодательство США позволило автоматически утроить сумму компенсации, но это, естественно, ничего не меняло. Вскоре USFL закрылась. Правда, и NFL понесла потери, заплатив адвокатам, чтобы избежать краха, $5,5 млн — очень большие по тем временам деньги.

Берни Экклстоун, стоявший у истоков превращения "Формулы-1" из развлечения для богатых в многомиллиардную индустрию, не раз попадал в поле зрения правоохранительных органов. Впрочем, почти всегда Экклстоуну удавалось избегать суда. Однако в 2014 году ему все же пришлось предстать перед ним в качестве обвиняемого. Прокуратура Мюнхена посчитала, что Берни Экклстоун еще в 2006 году совершил коммерческий подкуп, заплатив высокопоставленному сотруднику Bayerische Landesbank (на тот момент владел контрольным пакетом акций "Формулы-1") Герхарду Грибковски £27,5 млн за то, что он убедил правление кредитного учреждения, что бумаги "Формулы" стоят на €200 млн меньше их рыночной оценки. Примечательно, что деньги на взятку Экклстоун фактически получил от самого Bayerische Landesbank. Дело в том, что в сделке между банком и фондом CVC Capital Partners, выступавшим в роли покупателя, он исполнял функции консультанта, за что получил как раз £27,5 млн. Попытки Берни Экклстоуна убедить суд в том, что он не преступник, а жертва, а деньги, выплаченные Грибковски,— просто плата за молчание человека, опасавшегося шантажа, успехом не увенчались. В результате, чтобы избежать тюремного срока, который мог достичь десяти лет, Экклстоун предложил немецким властям уладить вопрос путем уплаты значительного штрафа — €100 млн. Прокуратура пошла ему навстречу.

На прошлой неделе в нью-йоркском суде начался чрезвычайно "дорогой" судебный процесс, в котором участвует российская сторона. Его спровоцировал срыв боя за титул чемпиона мира в супертяжелом весе по версии Всемирного боксерского совета (WBC), в котором 21 мая 2016 года в Москве должны были встретиться его обладатель американец Деонтей Уайлдер и самый популярный отечественный боец Александр Поветкин. Поединок был отменен, когда стало известно, что в допинг-пробе Поветкина обнаружены следы запрещенного препарата мельдоний. Уайлдер и его промоутерская компания DiBella Entertainment Inc. обвинили россиянина в употреблении допинга и нарушении условий контракта и подали в суд иск на $5 млн (основную часть суммы составляет не полученный чемпионом гонорар за участие в матче). В свою очередь, Александр Поветкин и компания "Мир бокса" подали встречный иск — уже на $34,5 млн. В нем были предъявлены обвинения в распространении порочащих россиянина сведений, а также в срыве самого поединка и сопутствующих ему мероприятий. В понедельник шансы Александра Поветкина выиграть процесс и добиться солидной компенсации, надо полагать, существенно уменьшились из-за вердикта присяжных. Они решили, что Поветкин принимал мельдоний уже после того, как 1 января 2016 года этот препарат попал в список запрещенных, в то время как адвокаты боксера настаивали на том, что сроки приема определить невозможно.